Lorsque ma famille a fait un voyage en Italie l’année de mes 14 ans, ma sœur m’a offert mon premier carnet de voyage. J’ai toujours un petit carnet à lignes jaunes dans ma boîte de journaux d’enfance. “Souvenirs que j’ai achetés “, ” Hôtels où nous avons séjourné “, ” Personnes que j’ai rencontrées “, ” Langues que j’ai entendues “, ” Menus “, ” Lieux d’intérêt ” et ” Anecdotes “.

Mon moi de 14 ans avait raison : dresser des listes est un excellent moyen d’enregistrer les points forts d’un voyage dans votre journal. Un journal de voyage peut enrichir votre voyage et servir de précieux souvenir, que vous parcouriez 15 km ou que vous fassiez le tour du monde. Voici quelques idées pour en faire un mémorable.

Sur le bureau en bois, il y a un stylo et un journal.

1. Choisissez un stylo et du papier

Bien que je reconnaisse que de nombreuses personnes “écrivent” sur un iPad ou un téléphone à l’ère du numérique, je crois fermement aux avantages de noter ses pensées à l’ancienne, sur du papier, car la connexion corps-esprit est plus immédiate. Avant toute chose, assurez-vous que vous aimez le stylo que vous choisissez ! Pendant des décennies, j’ai utilisé des feutres noirs PaperMates, et je suis très exigeante en ce qui concerne mes stylos. Je ne veux même pas les prêter à mon mari !

Je suis tout aussi pointilleuse en ce qui concerne mon carnet de notes. Je n’accepterai jamais d’être de la mauvaise taille ou forme. Pour moi, il doit mesurer 5 cm sur 7 cm, avoir des pages lignées et être relié. Si vous voyagez à l’étranger, vous aimerez peut-être acheter un journal partout où vous irez, car vous trouverez une sélection de carnets différente de celle que vous avez chez vous.

Comme mon mari est britannique, j’aime acheter des carnets A5 dans les papeteries lorsque nous rendons visite à ma belle-famille. L’article évocateur de la romancière Mary Gordon, paru dans le New York Times, décrit sa joie d’acheter des carnets en France, en Irlande et en Italie.

2. Déterminez quand et où vous allez écrire

Vous pouvez commencer votre journal avant votre départ, en décrivant vos projets et vos espoirs, et le poursuivre à votre retour. Lorsque vous commencez un voyage, vous pouvez décrire vos espoirs, vos intentions et vos craintes ; lorsque vous rentrez chez vous, vous pouvez décrire vos souvenirs, vos sentiments et les prochaines étapes.

Des moments différents offrent des avantages différents : J’aime le concept des “Morning Pages” de Julia Cameron, tiré de son livre à succès The Artist’s Way, dans lequel vous griffonnez vos pensées parasites juste après votre réveil. Mais vous pouvez aussi écrire en fin de journée, en réfléchissant à vos aventures du jour. Et c’est toujours une bonne idée de noter vos impressions tout de suite, pendant qu’elles sont encore fraîches.

Quant au lieu, une chambre d’hôtel ou un appartement loué suffisent. Mais il est également agréable de s’asseoir dans un café et d’observer les gens tout en prenant des notes dans son journal. Écrire dans un restaurant de Seattle, où j’ai passé plusieurs heures à attendre un bus tard dans la nuit, à écouter les conversations de la table voisine et à griffonner des bribes dans mon journal, en inventant des histoires sur les autres convives, est l’un de mes meilleurs souvenirs.

J’aime écrire en avion parce que le fait d’être assis à 10 000 mètres d’altitude et de regarder par le hublot les nuages et le paysage changeant en dessous me donne un sentiment de grandeur et d’expansion.

Et les voyages en train ? Dans un train en Inde, un homme assis à ma droite a regardé par-dessus mon épaule, a commencé à lire mon journal et a raconté à ses amis ce que j’avais écrit – qui, heureusement, ne les concernait pas ! Au lieu d’être offensée, j’ai éclaté de rire. Cela m’a fait réaliser à quel point les frontières culturelles sont radicalement différentes. Je ne pouvais pas imaginer que quelqu’un lise ouvertement mon journal aux États-Unis.

3. Précisez le jour, la date et le lieu.

Votre futur moi vous en sera reconnaissant ! Dans mes premiers carnets, je trouvais cool de ne pas indiquer la date, car j’avais l’impression de transcender le temps. Il est maintenant difficile de retrouver une entrée dans les annales de mon passé.

4. Améliorez votre sens de l’observation

Un journal vous permet de prendre note de tout, de l’architecture à la faune. Concentrez-vous sur tous vos sens, puis décrivez ce que vous voyez et ressentez. L’ouïe, par exemple : Lorsque j’ai visité des pays musulmans, les tonalités obsédantes de l’appel au culte m’ont profondément ému. La texture ? La sensation des pavés sous mes pieds. Ou le goût : que vous décriviez un gumbo à la Nouvelle-Orléans ou un risotto en Sicile, le fait de noter vos impressions sur un plat vous aidera à vous en souvenir.

5. Décrivez les personnes que vous rencontrez et que vous voyez.

Un étranger vous a-t-il appris quelque chose de nouveau ? Les gens de la région étaient-ils amicaux ? Ellen, une jeune femme du Michigan que j’ai rencontrée dans une auberge d’Amsterdam, est décrite dans mon carnet de voyage de 1976. Elle portait toujours un pull rose et me racontait des histoires terrifiantes d’auto-stop à travers l’Europe. J’ai rencontré Ty, de l’Alberta, quelques années plus tard sur l’île de Crète, et mon carnet de voyage de l’époque décrit nos promenades vers des monastères sur des chemins de terre bordés d’oliviers, et comment elle m’a écouté alors que j’exprimais mon chagrin suite à la perte de ma mère un an auparavant.

rédaction d'un journal

6. Gardez une trace de ce que vous voulez changer.

Si les voyages sont souvent considérés comme un moyen de se faire plaisir, j’ai découvert qu’il est souvent plus facile et plus naturel de se défaire de ses mauvaises habitudes quand on est loin de chez soi. Lorsque j’étais sur la route, j’ai arrêté de fumer et de manger des Doritos (la base de mon alimentation quotidienne avant que je n’apprenne à cuisiner !) Garder une trace de ce que vous voulez changer, qu’il s’agisse de faire plus d’exercice, de manger différemment, de gérer les conflits de manière plus productive ou de dépenser moins, est une stratégie qui peut vous aider. “Vous ne pouvez pas améliorer ce que vous ne mesurez pas”, a dit un jour le consultant en gestion Peter Drucker.

7. Expliquez vos humeurs

La plupart d’entre nous ressentent des émotions plus intenses lorsque nous sommes loin de chez nous, car nous ne pouvons pas compter sur nos points d’ancrage habituels. Cela peut être fantastique – ou désastreux. Décrivez vos hauts et vos bas émotionnels. Le journal intime est un endroit sûr pour se défouler, bien mieux que vos compagnons de voyage.

8. Tenez un journal pour vous aider à être plus créatif.

Lorsque je suis loin de chez moi, j’ai souvent envie d’expérimenter différentes formes d’écriture, comme les vers rimés, les haïkus et les limericks. Beaucoup de gens dessinent. Si vous ne voulez pas dessiner, vous pouvez toujours collecter des talons de billets, des cartes d’abonnement aux musées, des tickets de bus, de la monnaie et d’autres souvenirs locaux pour faire des collages dans votre journal. Une petite paire de ciseaux et un bâton de colle sont tout ce dont vous avez besoin. Je ne suis pas particulièrement douée pour l’aquarelle, mais il m’arrive souvent de peindre une traînée sur le côté d’une page de journal pour ajouter une touche de couleur.

9. Inventez sur la page écrite

Le fait de se trouver dans un environnement différent nous donne souvent une nouvelle perspective sur notre vie à la maison. Lors d’un voyage au Royaume-Uni en 1976, j’ai tenu un journal dans lequel je décrivais les nombreux charmes du mode de vie britannique. Vers la fin de notre visite, alors que j’écrivais dans mon journal, j’ai eu une révélation : J’essayais d’écrire un article pour les lecteurs américains qui ne connaissaient pas le système de sentiers publics ou les bed and breakfasts (alors peu coûteux). J’ai souligné les passages pertinents de mon journal pendant le vol de retour. En effet, quelques mois plus tard, j’ai vendu l’article à un magazine de compagnie aérienne, lançant ainsi ma carrière d’écrivain.

Je ne suis pas la seule ! Après un divorce traumatisant, Elizabeth Gilbert est devenue l’auteur du best-seller Mange, Prie, Aime en 2007. En voyageant à travers les États-Unis, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a griffonné un plan d’affaires sur des serviettes de table de rechange. Et c’est en visitant l’Italie que Howard Schultz, ancien président-directeur général de Starbucks, a eu l’idée de créer une entreprise de café.

Les carnets de voyage ne parlent pas seulement de voyage, mais aussi de vie. “Le voyage est un état d’esprit”, disait l’écrivain de voyage américain classique Paul Theroux. Cela n’a rien à voir avec le fait d’être vivant ou exotique. Il s’agit presque toujours d’une expérience intérieure.”

Un carnet de voyage est le meilleur moyen de découvrir et d’exprimer cette “expérience intérieure”. Si vous planifiez un voyage, saisissez l’occasion et lancez-vous ! Trouvez le carnet et le stylo qui vous conviennent, et commencez votre voyage.