La Grande Muraille de Chine, l’une des plus grandes merveilles du monde, a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1987. Telle un gigantesque dragon, elle serpente à travers les déserts, les prairies, les montagnes et les plateaux, s’étendant sur environ 21 196 kilomètres d’est en ouest de la Chine.

Avec une histoire d’environ 2 700 ans, certains tronçons de la Grande Muraille sont aujourd’hui en ruines ou ont disparu. Cependant, la Grande Muraille de Chine est toujours l’une des attractions les plus attrayantes du monde entier en raison de sa grandeur architecturale et de son importance historique.

Visites guidées et billets de la Grande Muraille

Avoir une merveilleuse visite de la Grande Muraille est un must pour un voyage en Chine. Le long de cette super longue muraille, Beijing se classe au premier rang des destinations pour son bon entretien des abondantes reliques murales de la dynastie Ming. Badaling et Mutianyu sont les meilleures sections pour voir des murs et des tours de phare propres et complets ; tandis que Jinshanling et Simatai offrent des itinéraires de randonnée stimulants sur la Grande Muraille avec des paysages ouverts et sauvages. Vous voulez découvrir le charme de la muraille avec TravelChinaGuide ? Commençons !

Sections de la Grande Muraille

Le mur que nous voyons aujourd’hui a été construit principalement pendant la dynastie Ming (1368 – 1644). Il part de Hushan à l’est jusqu’au col de Jiayuguan à l’ouest en traversant le Liaoning, le Hebei, Pékin, Tianjin, Shanxi, la Mongolie intérieure, le Ningxia, le Shaanxi, le Gansu et le Qinghai. Voici la liste des sections célèbres pour vous permettre de connaître l’incroyable diversité des paysages le long du mur et des conseils pratiques de voyage.

  • Badaling Grande Muraille Badaling
    Grande Muraille de Mutianyu Mutianyu
    Col de Juyongguan Juyongguan
    Simatai, Pékin Simatai
    Jinshanling Grande Muraille Jinshanling
    Grande Muraille de Huanghuacheng Huanghuacheng
    Col de Shanhaiguan Shanhaiguan
    Col de Yanmenguan Yanmenguan
    Col de Jiayuguan
    Jiayuguan
    Col de Yumenguan Yumenguan

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Histoire

L’excitation est grande quant à la vicissitude du mur des dynasties Qin, Han et Ming. La Grande Muraille a été construite au printemps et à l’automne, ainsi que dans les États en guerre, comme fortification défensive par les trois États : Yan, Zhao et Qin. Elle a été constamment agrandie et réparée dans les dynasties suivantes. Il a commencé comme des murs indépendants pour différents états quand il a été construit, et n’est pas devenu le « Grand » mur jusqu’à la dynastie Qin. L’empereur Qin Shi Huang a réussi dans son effort pour que les murs se rejoignent afin de repousser les invasions des Huns dans le nord. Depuis lors, le Mur a servi de monument de la nation chinoise tout au long de l’histoire.

Construction

Le mystère de la construction du mur est étonnant. La construction, qui a fait largement appel aux ressources locales pour les matériaux de construction, a été réalisée conformément aux conditions locales dans le cadre du système de gestion des contrats et des responsabilités. Une grande armée de main-d’œuvre, composée de soldats, de prisonniers et d’habitants locaux, a construit le mur. Le résultat de la construction démontre la sagesse et la ténacité du peuple chinois.

Militaire

Constituée de la muraille, de tours de phare, de cols, etc., la Grande Muraille, qui s’étend sur une longue période, a fonctionné comme une ligne de défense militaire complète et solide dans la Chine ancienne, protégeant la plaine centrale des invasions des tribus nomades du nord.

Culture

La Grande Muraille porte une partie considérable de la culture chinoise. Elle a longtemps été incorporée dans la mythologie et le symbolisme chinois. La légende la plus connue concerne l’effondrement d’une section du Mur causé par Meng Jiangnu, qui a pleuré amèrement sur la mort de son mari après qu’il soit mort pendant la construction du mur. Cette légende a été largement diffusée dans les manuels scolaires, les chansons folkloriques et les opéras traditionnels.

Protection

Suite à une enquête de 45 jours sur 101 sections du Mur dans différentes provinces, l’Académie de la Grande Muraille de Chine a rapporté le 12 décembre 2002 que les forces de la nature et la destruction par l’homme entraînent une réduction progressive de l’étendue du Mur avec pour résultat que moins de 30% reste en bon état. L’Académie a appelé à une plus grande protection de cette importante relique.

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Le colissée.

10 faits sur la Grande Muraille de Chine

La Grande Muraille de Chine est une ancienne série de murs et de fortifications situés dans le nord de la Chine, construite il y a environ 500 ans. Les estimations de sa longueur varient de 1 500 à 5 000 miles, mais une étude archéologique menée en 2012 par l’Administration d’État du patrimoine culturel de Chine a suggéré que la muraille est plus du double de cette longueur : environ 13 000 miles – ou 21 000 km – de long…

Que savez-vous de la Grande Muraille de Chine ? Pourquoi a-t-elle été construite, y a-t-il des corps enterrés dedans, et peut-on vraiment voir la Muraille depuis l’espace ? John Man, auteur de La Grande Muraille de Chine (2008), sépare les faits de la fiction…

On ne peut pas le voir depuis la Lune

C’est Robert Ripley, l’illustrateur américain qui a fait fortune avec son dessin animé Believe It Or Not ! qui a qualifié la Grande Muraille de  » l’œuvre la plus puissante de l’homme – la seule qui serait visible à l’œil humain depuis la Lune « . Cette affirmation n’était bien sûr fondée sur aucune preuve, puisqu’elle a été faite 30 ans avant que quiconque n’ait été dans l’espace. Pourtant, elle a été sanctionnée par l’usage. Même l’éminent sinologue Joseph Needham, auteur de Science et Civilisation en Chine, a déclaré que  » le Mur a été considéré comme la seule œuvre de l’homme qui pouvait être repérée par les astronomes martiens « . Bien que discréditée par les astronautes, la version lunaire est encore largement citée comme un  » fait « . La vérité a été établie une fois pour toutes lors du premier vol spatial chinois en 2003, lorsque l’astronaute Yang Liwei a déclaré qu’il ne pouvait rien en voir depuis l’orbite.

Les Chinois n’appellent pas la Muraille « la Grande Muraille ».

Le terme chinois pour la Muraille émerge d’un passé lointain – bien avant l’utilisation de la  » Grande Muraille » – où chaque ville avait sa propre muraille. 
Le lien entre les murs et les villes était si fondamental que les Chinois utilisaient un seul mot pour les couvrir tous les deux, et ils le font toujours. Le voici, dans le dictionnaire concis standard de l’Oxford Union Press : Chéng : « 1. ville ; 2. mur de la ville ». Le mur, bien sûr, est un peu plus qu’un mur de ville, aussi le chinois ajoute-t-il un adjectif, non pas  » grand  » mais  » long « . Ainsi, le chinois pour « la grande muraille », cháng chéng, signifie « longue ville ». Et « Longue Muraille ». Et Longue Cité, ou Longue Muraille, au pluriel. Il y a un moyen de résoudre la contradiction : épluchez une muraille de ville dans votre esprit, étirez-la, mettez-y des fermes et des garnisons, et voilà – Grande(s) Muraille(s) égale(s) Ville(s) Longue(s).

Le Mur que vous connaissez et que vous aimez n’est pas aussi vieux que vous le pensez

On pense généralement que le Mur date de 2 000 ans, juste après 221 avant J.-C., lorsque la Chine a été unifiée pour la première fois. En fait, presque tout ce qui est si vieux n’est qu’un monticule de terre. L’idée populaire du Mur découle de la structure en pierre, crénelée, construite par les Ming (1358-1644). Son âge maximum est d’environ 500 ans.

Il n’a pas été construit pour repousser les Mongols

Le mur a été commandé par le premier empereur qui est mort en 210 avant J.-C., bien avant l’émergence des Mongols vers 800 après J.-C. La menace venait alors des Xiongnu, qui sont peut-être devenus les ancêtres des Huns. La confrontation classique avec les Mongols ne se produisit qu’à partir de la fin du 14e siècle, lorsque les Mongols furent chassés de Chine par les Ming.

Le Mur ne contient pas de cadavres

Des rumeurs anciennes parlent d’ouvriers enterrés dans le Mur. Elles émanaient probablement d’un historien en chef de la dynastie Han, Sima Qian, qui critiquait son propre empereur en offensant son prédécesseur Qin. Cependant, aucun ossement n’a jamais été trouvé dans le Mur et il n’y a aucune preuve, écrite ou archéologique, de cette calomnie.

Il y a plus d’un Mur

Le Mur n’est pas un « ça ». C’est un « ils », au pluriel. 
Ils sont en morceaux, et très peu d’entre eux ressemblent à la glorieuse création à laquelle les touristes se rendent. Les tronçons apprivoisés cèdent la place aux tronçons sauvages – qui s’effritent, envahis par la végétation, interdits aux promeneurs – et les tronçons sauvages disparaissent dans les brèches creusées par les routes et les réservoirs. En de nombreux endroits, le Mur double, triple et même quadruple lui-même. Et tous ces morceaux se chevauchent dans le temps. Les sections que vous voyez autour de Pékin ont des précédents anciens, dont certains passent directement sous le Mur. Et ces sections divisées ne sont rien en comparaison des autres murs de terre, qui s’étendent vers l’ouest en lignes parallèles et en segments épars.

Ce n’est pas un mur

Eh bien, les mèches Ming autour de Pékin le sont, mais à l’ouest, la brique et la pierre cèdent la place à la terre : parfois modelée par les éléments en bosses de chameau ; parfois rien de plus qu’une rive douce ; parfois rien du tout. Et le Mur est bien plus que des murs ou des berges : des forteresses, des casernes, des tours de garde et des tours de phare tracent les grandes lignes du Mur dans une sorte de halo allongé.

Il n’a jamais arrêté une invasion

Le Mur était facilement franchi ou évité par les tribus du nord. En 1449, les Mongols infligèrent une défaite aux Ming au sud du Mur, et ce n’est que pendant une période de paix (1571-1644) qu’il fut achevé. Cependant, elle tomba aux mains des Mandchous en 1644, lorsqu’un général Ming local ouvrit aux envahisseurs la porte de l’extrême est, Shanhaiguan.

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Mao Zedong applaudit un défilé des Gardes rouges sur la place Tiananmen à Pékin. Ces jeunes militants ont suivi l’appel de Mao au début du mois d’août 1966 pour défendre le parti contre une  » terreur blanche « . (Photo par Universal History Archive/UIG via Getty Images)

Il n’est pas assez large pour cinq chevaux de front

C’est vrai, mais seulement sur certaines sections autour de Pékin qui ont été construites à la fois comme mur et comme route. D’autres parties du mur Ming, notamment la crête qui court sur les sommets de Simatai, ne sont assez larges que pour une seule personne. Vers l’ouest, il n’y a souvent pas de passerelle. Les chevaux et les soldats devaient marcher le long de la base du mur.

Marco Polo l’a d’ailleurs vu

Il est vrai que Marco ne l’a jamais mentionné, ce qui a servi d’argument pour dire qu’il n’est jamais allé en Chine. A l’époque (à la fin du 13ème siècle), toute la Chine était gouvernée par les Mongols, donc le mur était superflu puisque les envahisseurs avaient dévasté le nord de la Chine sous Gengis Khan plus de 50 ans auparavant. Les Mongols, qui avaient ignoré le Mur pendant la guerre, n’avaient pas besoin de le mentionner en temps de paix. Marco a dû le franchir plusieurs fois lors de ses voyages de Pékin au palais de Kublai Khan à Xanadu (Shangdu), mais il n’avait aucune raison d’y prêter attention.

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6 Faits supplémentaires sur la monumentale Grande Muraille de Chine

La Grande Muraille de Chine, l’un des monuments les plus emblématiques du monde, attire chaque année des millions de visiteurs du monde entier. S’étendant à travers le nord de la Chine, les immenses fortifications sont un triomphe de l’ingénierie. D’abord conçues pour protéger les territoires de la Chine contre les tribus nomades, elles ont aussi servi de dépôt douanier le long de la Route de la soie pour maintenir l’ordre à la frontière.

Avec une histoire aussi longue et riche – sa construction s’étend sur plus de 2 000 ans – il y a beaucoup à apprendre sur la Grande Muraille de Chine. D’abord faite de simple terre battue, elle a finalement été créée en briques qui ont été posées par des millions d’ouvriers. En fait, on estime que 70 % de la population chinoise a participé à la construction des premières sections de la Grande Muraille créées sous la dynastie Qin.

Vous voulez en savoir plus ? Découvrez ce qui rend la Grande Muraille de Chine si spéciale, et dissipez les rumeurs sur son ampleur réelle. Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur la Grande Muraille de Chine, l’une des plus grandes structures artificielles du monde.

CE N’EST PAS UNE MURAILLE CONTINUE.

Bien que le nom Grande Muraille de Chine donne l’impression qu’il s’agit d’une ligne continue de maçonnerie, ce n’est pas le cas. En réalité, ce qu’on appelle un monument unique est en fait un système de fortifications qui ont été construites par différentes dynasties. Beaucoup de ces murs sont en fait parallèles les uns aux autres. Et, toutes ces fortifications n’incluent pas de vrais murs. Les tranchées et les barrières naturelles comme les rivières et les collines sont souvent aussi considérées comme faisant partie de la Grande Muraille de Chine.

CE QUE NOUS VOYONS MAINTENANT EST RELATIVEMENT NOUVEAU.

La construction de la Grande Muraille a commencé au 7e siècle avant J.-C. et a été entreprise par différents États de la Chine ancienne. C’est en fait le premier empereur de Chine, Qin Shi Huang, qui a commencé à unifier ces tronçons de muraille pendant son règne au 3e siècle avant J.-C. Mais, pratiquement tous ces premiers murs ont disparu au fil du temps. Sur les 21 196 kilomètres (13 171 miles) de la Grande Muraille, près de la moitié a été construite par la dynastie Ming. Sous son règne, de 1368 à 1644, elle a construit la fortification pour empêcher les tribus nomades mongoles du nord d’entrer dans la ville.

Une étude officielle indique que la dynastie Ming est responsable de 8 850 kilomètres (5 500 milles) de cet incroyable monument. Cela comprend 6 259 kilomètres de murailles, qui sont parmi les zones les plus visitées de la Grande Muraille de Chine aujourd’hui. Badaling, Mutianyu, et Jinshanling sont tous des sections bien préservées du mur près de Pékin qui attirent des millions de touristes chaque année. À Mutianyu, les Mings ont construit sur une section précédente du mur, tandis que Badaling et Jinshanling ont tous deux été commencés à partir de zéro au 16e siècle de notre ère. Toutes ces zones très touristiques continuent d’être préservées pour les visiteurs, Badaling servant de lieu de visites d’État officielles – y compris le voyage historique du président Richard Nixon en Chine en 1972.

IL DISPARAÎT LENTEMENT.

S’étendant sur l’équivalent de la moitié de la longueur de l’équateur, la Grande Muraille de Chine traverse 15 régions différentes. On peut imaginer que l’entretien d’une chose aussi grande serait assez difficile et c’est malheureusement ce qui s’est passé avec la Grande Muraille. On estime que 30 % de la structure de la dynastie Ming a déjà disparu, rongée par le temps après avoir été abandonnée et laissée en mauvais état. En fait, un rapport de 2014 de la Société de la Grande Muraille de Chine indique que moins de 10 % du monument pourrait être classé comme étant en bon état, alors que 74 % est classé comme étant en mauvais état.

Malheureusement, ce ne sont pas seulement les éléments naturels que la Grande Muraille de Chine doit affronter. Les humains continuent aussi à lui infliger des dommages négatifs. Parfois, des sections dans des zones plus rurales ont été détruites pour faire place à l’aménagement des terres ou sont démantelées pour leurs matériaux de construction. Il existe également un marché noir pour les briques de la Grande Muraille et les touristes sont également connus pour voler ces précieux objets. Les organisations de conservation demandent au gouvernement de mettre en place plus de protection, ainsi que de fournir plus d’éducation et de subventions aux communautés locales pour lutter contre ces problèmes.

IL NE PEUT PAS ÊTRE VU DE L’ESPACE.

Un mythe populaire au sujet de la Grande Muraille de Chine est qu’elle peut être vue de l’espace à l’œil nu. Étant donné sa taille immense, il est facile de comprendre pourquoi cette rumeur a été lancée, mais ce n’est pas le cas. La NASA affirme que la légende urbaine remonte au moins à 1938. Elle n’a fait que s’amplifier, jusqu’à ce que les astronautes d’Apollo se posent sur la Lune.

Les astronautes actuels ont confirmé à plusieurs reprises que ce n’est tout simplement pas le cas. La Grande Muraille de Chine n’est pas visible à l’œil nu, même en orbite terrestre basse. Une chose qui interdit sa visibilité, ce sont les matériaux dont elle est faite. « Il est très, très difficile de distinguer la Grande Muraille de Chine sur les photos prises par les astronautes, car les matériaux utilisés pour la construction de la muraille ont des couleurs et des textures similaires à celles des matériaux utilisés pour la construction du mur – la terre « , explique Kamlesh P. Lulla, responsable scientifique de la NASA pour l’observation de la Terre au Centre spatial Johnson à Houston.

DE NOUVELLES SECTIONS SONT ENCORE EN COURS DE DÉCOUVERTE.

Étant donné l’âge de la Grande Muraille, vous serez peut-être surpris d’apprendre que les chercheurs continuent de découvrir de nouvelles sections. En 2009, de nouvelles sections de la muraille de la dynastie Ming ont été découvertes à l’aide de télémètres infrarouges et de GPS. La section de 180 milles du mur avait été couverte par des collines, des tranchées et des rivières.

En 2015, les archéologues ont mis au jour 6 milles de ruines de mur à la frontière de la région autonome de Ningxia Hui et de la province de Gansu – une région dont on pensait auparavant qu’elle ne possédait aucun morceau de la Grande Muraille. On pense que les ruines sont des sections construites pendant la dynastie Qin. Les neuf sections ont été soumises à des inondations et à l’érosion naturelle, ce qui a réduit la hauteur à entre 3 et 16 pieds dans certaines sections.

C’EST L’UNE DES 7 NOUVELLES MERVEILLES.

En 2007, la Grande Muraille de Chine a été élue l’une des 7 nouvelles merveilles du monde. Cela l’a placée en compagnie d’autres monuments emblématiques comme le Machu Picchu, le Taj Mahal et le Colisée. La liste, qui a été lancée par la Fondation des 7 nouvelles merveilles, est une réimagination des 7 merveilles du monde originales, une liste des points forts à voir absolument, créée par les Grecs anciens.